Alice Austen (1866 – 1952): o olhar estrangeiro

Categoria: História e Fotografia.

06/10/2016

Fotografia é o retrato de um côncavo, de uma falta, de uma ausência.

(Clarice Lispector)

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Alice Austen, Self-Portrait / 1892

Alice Austen foi uma das primeiras mulheres fotógrafas norte-americanas a trabalhar fora dos limites do estúdio fotográficos. Ela ficou conhecida por suas fotografias documentais – um estilo incomum até a chegada do século XX. Com um instinto natural para fotojornalismo – cerca de 40 anos antes que a palavra foi inventada, ela viu o mundo com um olhar apurado, fotografando pessoas e lugares, como lhe apareciam (se mostravam). Ao mesmo tempo era uma artista, com uma sensibilidade estética forte e um olhar determinado. Ela sabia o que queria captar, e sabia como capturá-lo.

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Alice Austen, Public Health Service Doctor / 1896

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Alice Austen, Quarantine Island / 1896

O interesse de Alice na fotografia começou aos dez anos de idade quando seu tio trouxe uma câmera da Alemanha, em uma de suas muitas viagens ao exterior. Através da experimentação, ela aprendeu sozinha a operar o mecanismo de câmera complexa – administração do tempo de exposição, preparação das placas de vidro, e as impressões. Alice também tomou muitas anotações sobre o processo de imagem durante sua criação/produção. Sobre os envelopes, nos quais armazenava seus negativos, ela detalhadamente anotava a lápis o nome da marca da placa e da lente que ela tinha utilizado, o tempo de exposição, a abertura e distância focal, condições de luz, o assunto, e a descrição do momento exato em que ela capturou aquela imagem. Debruçando-se sobre esses envelopes e estudando-os minuciosamente, ela aprendeu a corrigir seus próprios erros. Até o momento, com 18 anos, Alice era ums fotógrafa experiente e altamente competente.

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Alice Austen, Quarantine Island / 1896

Pelas próximas cinco décadas, Alice trabalhou de forma constante, fotografando praticamente todos os dias, produzindo no total cerca de 8.000 fotografias, algumas das quais 3.500 ainda existem. Em suas primeiras fotografias devoção de Alice para a casa dela, Clear Comfort, foi especialmente evidente. Alice também teve uma extensa série de fotografias – quase como uma atribuição profissional –, a pedido do Dr. Doty do Serviço de Saúde Pública EUA, da estação de quarentena local no início dos anos 1890. Durante este tempo, meio milhão de imigrantes por ano estavam navegando em Nova Iorque, como a maior imigração em massa na história da humanidade tem em curso. Os imigrantes foram admitidos através de estação federais recém-construídas em Ellis Island (1892), mas antes que eles fossem autorizados a entrar no porto, todos os navios tinham que parar para inspeção no centro de quarentena logo ao sul da casa Austen. Para fornecer espaço adicional para instalações de quarentena, duas pequenas ilhas ao largo da costa oriental do Staten Island foram ampliadas com aterros: Hoffman e Ilhas Swinburn. O trabalho da estação de quarentena tão fascinado Alice que ela voltou com sua câmera, ano após ano, por mais de uma década, para registrar os equipamentos, laboratórios, prédios e pessoas de Hoffman e Swinburn ilhas e da estação em terra perto de sua casa. Estas fotografias revelam seu instinto natural para o fotojornalismo.

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Alice Austen, Quarantine Island / 1896

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Alice Austen, Quarantine Island / 1896

A relutância de Alice a abandonar um assunto fotográfico até que ela cobriu-o bem pode ser visto nesta série exaustiva de imagens que foi encomendado e, em seguida, exibido em Buffalo no American Exposição Pan de 1901.

Referências:

Alice Austen House

http://aliceausten.org/her-photography

Acessado em 04/10/2016, às 10:50.

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Fabiola B. Notari é artista visual e pesquisadora. É doutoranda em Literatura e Cultura Russa no Departamento de Letras Orientais (DLO/FFLCH/USP) e mestre em Poéticas Visuais pela Faculdade Santa Marcelina (FASM/ASM). Leciona História da Fotografia e Fotomontagem no Curso Superior de Fotografia no Centro Universitário Belas Artes de São Paulo e coordena o Grupo de Estudos Livros de artista, livros-objetos: entre vestígios e apagamentos na Casa Contemporânea.